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中国氧化铝厂关停凸显全球性的赤泥问题

更新日期:2019年3月20日 大字 小字
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山西省至少两家精炼厂在等待环境检查之际关停,中国氧化铝价格已升至五个月高位。截至目前,似乎只造成了局部的市场影响。

沪铝上涨,原因是市场担心这可能对中国金属生产产生连锁反应。氧化铝是铝土矿冶炼铝的中间产品。但在芝加哥商品交易所(CME)交易的氧化铝价格没有变动,反映出,市场预期巴西大型氧化铝精炼厂Alunorte将获得官方批准,恢复全面生产。

Alunorte氧化铝厂生产中断和中国*近发生的事件,但反映出铝的“肮脏的秘密”。铝,特别在生产轻型轿车和卡车时,被吹捧为环保金属。但在储存有毒的副产品方面问题很大。

巴西Brumadinho铁矿事故发生后,全球关注尾矿坝的安全问题。铝矿生产也存在尾矿问题。

赤泥

世界上大多数精炼厂使用拜耳法从铝土矿中提取氧化铝。冶炼中产生的废渣是赤泥,由未溶解的氧化铝、氧化铁、氧化硅、氧化钛和其他多种少量金属混合而成。氧化铁是废渣呈现出独特的红色。处理赤泥*常见的方法是将其储存在尾矿坝或池中。

据国际铝业协会(IAI),全球大约有30亿吨赤泥,赤泥是“现代社会*大的工业副产品之一”。平均每生产一吨氧化铝会产生1.5吨左右的赤泥。不过,这一比例因加工的铝土矿类型而有差异。去年产生了1.6亿吨赤泥。随着全球氧化铝和铝产能上升,预计2030年赤泥产量将增长到2.5亿吨。

赤泥曾在2010年一度登上新闻头条。那年,匈牙利Ajka精炼厂赤泥库泄露,淹没周边地区,造成10人死亡,更多人被这种高碱性废料烧灼。这家工厂被永 久关闭。

赤泥去年搅乱了氧化铝市场,今年很有可能会再次搅乱氧化铝市场。

氧化铝生产中断

Alunorte精炼厂是全球*大的氧化铝工厂,年产能630万吨。由于人们担心大雨过后,赤泥泄露,该厂部分关停。

该厂的所有者和运营商海德鲁一直否认赤泥会泄露;巴西当局就允许该厂恢复正常运营推进缓慢。巴西法院解除了针对Alunorte的两项生产禁令的一项;第二项禁令有希望会很快解除。

在获批建造一个新的维护池的过程中可能会遇到一些问题。Alunorte目前现有的废渣处理区仍有处理8-18个月的处理能力。

赤泥问题也是中国政府下令关闭信发集团山西焦口氧化铝厂的原因。中国央视上周报道说,这家年产280万吨的精炼厂一直在孝义市倾倒赤泥,污染了当地的水系和农作物。环境监管部门对该工厂及其尾矿库进行了检查,生态环境部发出指示,要求对其它冶炼厂进行检查。当地至少还有一家由华清铝业运营的工厂已被关闭。减产的规模和持续时间仍不确定,这意味着很难评估减产是否会对中国铝生产造成影响。

然而,中国氧化铝价格的飙升和沪铝不断上涨表明,人们确实担心供应链会发生中断。

备受关注

需要特别指出的是,赤泥问题已经成为了一个全球性问题。印度铝业的Muri精炼厂赤泥储存区发生事故后,上个月该厂暂时关停。

目前就寻找赤泥的商业用途展开了大量研究。几家生产商尝试,要么从赤泥提取其它矿物,要么降低赤泥的危害。

多年来一直致力于解决这一问题的俄铝,今年4月宣布与Tiocomposite公司签署谅解备忘录,将赤泥转化为硫磺混凝土。Tiocomposite是一家在鞑靼斯坦共和国纳米技术中心赞助下运营的公司。俄铝表示,硫磺混凝土是“一种创新的建筑材料,可用于生产路面板、路沿石、排水槽托盘、砾石和其他基础设施项目实施所需的材料。”这两家公司将运营一个试验厂,每年处理约10万吨脱水泥浆。这将是解决全球铝业日益严重的问题的一个创新方案。

如果没有某种形式的技术突破,赤泥只会在尾矿坝和尾矿池中继续累积,并伴有渗漏、污染甚至更严重的风险。上月在伦敦举行的英国商品研究所(CRU)铝业大会上,IAI秘书长Ron Knapp警告称:“当心--我们在雷达上。”他在提到当今如何吸引投资者和监管机构审查是时表示,“不需要从事铁矿石业务,只需要建一座大坝。”

IAI已发表了关于铝土矿可持续开采和铝土矿残渣管理的文章,以规范和改善行业的赤泥储存。该机构的观点是,即使是可回收利用的铝也需证明其合理利用全球资源。从中国*近的赤泥恐慌看,该行业所需的清理工作仍在进行中。